Regulaciones internacionales sobre personas refugiadas

Para proteger y marcar un estándar internacional para las personas refugiadas en el mundo,  hay establecidas unas regulaciones tanto internacionales como regionales. La Agencia para los Refugiados de la ONU (ACNUR) creó el Estatuto de los Refugiados en la Convención de 1951 que fue firmado por 144 Estados. Según esta convención, una persona refugiada es una persona que tiene un temor fundado por persecución, por una razón religiosa, de nacionalidad, de pertenencia a un determinado grupo social u opinión política. Y por ello, se encuentran fuera de su país de origen.

Según la Convención de 1951, las personas refugiadas tienen derecho al trabajo; a tener una vivienda; educación; asistencia y socorro públicos; libertad de religión; acceso a los tribunales; libertad de movimiento; de identidad y documentos de viaje; a no ser castigado por la entrada ilegal en el territorio y no a ser expulsados. Por otra parte, las personas excluidas de toda protección, en virtud de la Convención de 1951, son aquellas que cometieron un crimen contra la paz; un crimen de guerra; un crimen contra la humanidad o un crimen no político grave fuera de su país de refugio; o hayan incurrido en actos que están en contra de los principios de la ONU.

En 1967, se creo una nueva regulación ratificada por la Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados conocida como El Protocolo de 1967 sobre el Estatuto de los Refugiados. Incluye una revisión general de la Convención de 1951 y una lista de  las obligaciones y responsabilidades de los Estados miembros. Estas obligaciones y responsabilidades de los Estados miembros incluyen la cooperación con la Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados y producir información sobre la legislación nacional que cumpla con los requisitos de la Convención.

Muchas leyes regionales están basadas en la Convención de 1951. La más destacada es la Organización de la Convención de la Unidad Africana que regula los aspectos propios de los problemas de los y las refugiadas en África de 1969. Esta ley regional sigue la definición de refugiados y refugiadas dictada en la Convención, e incluye un apartado más. Las personas obligadas a abandonar el país por una “agresión externa, ocupación, dominación extranjera o eventos serios que alteran el orden público en parte o en todo el país de origen o nacionalidad”. Esta Convención de 1969 es el único tratado sobre refugiado regional que está legalmente vinculante.

Otra ley regional es la Declaración de Cartagena que también se adscribre a la definición de refugiados de la Convención de 1951. En este caso, incluye a las personas que han huido “porque su vida, seguridad o libertad han sido amenazadas por violencia generalizada, la agresión extranjera, los conflictos internos, la violación masiva de los derechos humanos u otras circunstancias que hayan perturbado gravemente el orden público”. Múltiples países de América Latina han adoptado la definición de la Declaración de Cartagena en su propia legislación.

Para las personas refugiadas que viajan a Europa, hay un sistema regional conocido como el Sistema Europeo Común de Asilo en el que la Unión Europea ha estado trabajando desde 1999. Este sistema trabaja por la creación de normas comunes entre los países de la Unión Europa y para garantizar que los refugiados y refugiadas sean tratados de una manera justa. Cuando una persona está huyendo de la persecución, primero está obligado a solicitar asilo. Entonces, las huellas digitales del solicitante se ponen en la base de datos Eurodac. El solicitante de asilo es entrevistado para determinar si es apto para calificarlo con el estatus de refugiado o refugiada o para recibir una protección subsidiaria. Si la persona es apta, recibe un permiso de residencia y acceso a la asistencia sanitaria y el mercado laboral.

Para las personas refugiadas que viajan a Estados Unidos, hay algunos pasos que tienen que pasar. Su  definición de refugiado/a se basa también en la definición de la Convención de 1951 y la ley de los Estados Unidos determina que una persona refugiada es una persona que fue perseguida o tiene un temor de persecución “debido a la raza, religión, nacionalidad, opinión de política, o la pertenencia a un grupo social”.

Basándose en la ley de EE.UU., los solicitantes de asilo deben recibir primero la aprobación al Programa de Admisión de EE.UU. para ser consideradas personas refugiadas. Si la persona es admitida, recibe asistencia para completar la solicitud y entonces debe pasar una serie de entrevistas con un empleado o empleada de la oficina de admisión. Durante la entrevista, el oficial determinará si la persona cumple los requisitos para el reasentamiento.

Tras ser aprobado como refugiado o refugiada, la persona opta a una serie de beneficios como un examen médico, la asistencia con los planes de viaje, orientación cultural, permisos de trabajo y un préstamo para viajar a Estados Unidos. Una vez reasentados, los y las refugiadas pueden recibir alguna ayuda económica y asistencia médica. Por otra parte, tienen la opción de solicitar la reagrupación familiar.

Lydia Castillo

 

ACNUR

The UN Refugee Agency


International Laws for Refugees

For refugees within the world, there are regulations set in order to protect them and to set an international standard for other countries.  In 1951, the UN Refugee Agency made the most ratified refugee treaty known today that is now known as the 1951 Convention Relating to the Status of Refugees and was signed by 144 State parties. This convention first states that a refugee is someone who: has a well-founded fear of persecution because of their race, religion, nationality, membership of a social group, or political opinion; is outside of their country of origin; and is unable or unwillingly to avail under the protection of that country or return for fear of persecution.

Under the 1951 Convention, refugees have the following rights: the right to work, to have housing, education, public relief and assistance, freedom of religion, access of courts, freedom of movement, issued identity and travel documents, to not be punished for illegal entry into the territory, and not to be expelled. However, the people who are excluded from all protection under the 1951 Convention are people who have: committed a crime against peace, a war crime, a crime against humanity or a serious non-political crime outside their country of refuge; or they are guilty of acts that are against the principles of the UN.

In 1967, there was a new regulation ratified by the UN Refugee Agency. It is now known as the 1967 Protocol Relating to the Status of Refugees. It includes a general provision of the 1951 Convention and lists obligations for state members. These obligations and responsibilities of member states include cooperation with the UN Refugee Agency by providing information on National Legislation that is passed to ensure the application of the Convention.

Many regional laws have been made based off the 1951 Convention. The most recognized is the 1969 Organization of African Unity (OAU) Convention Governing the Specific Aspects of Refugee Problems in Africa. This regional law follows the Convention’s definition of a refugee while having more consideration that a refugee is any person compelled to leave his/her country because of “external aggression, occupation, foreign domination or events seriously disturbing public order in either part or the whole of his country of origin or nationality.” This 1969 Convention is the only legally binding regional refugee treaty.

Another regional law is the Cartagena Declaration, which also follows the 1951 Convention’s definition of the refugee but includes people who have fled “because their lives, safety or freedom have been threatened by generalised violence, foreign aggression, internal conflicts, massive violation of human rights or other circumstances which have seriously disturbed public order.” Multiple Latin American countries have adopted the Cartagena Declaration’s definition into their own legislation for refugees.

For refugees traveling to Europe, there is a regional system known as the Common European Asylum System (CEAS) that the European Union has been working on since 1999. This system works towards creating common standards between countries in the European Union and to ensure that refugees are treated fairly. When a person is fleeing from persecution, they are at first required to apply for asylum. Then, the applicant’s fingerprints are put into the Eurodac database. The asylum applicant is interviewed after to determine whether they qualify for a refugee status or subsidiary protection. If this is granted, the person receives a residence permit, and access to healthcare and the labor market.

For refugees traveling to the United States, there is a few steps they have to go through. Their definition of a refugee is also based off the 1951 Convention’s definition and U.S. law describes a refugee as someone who was persecuted or has a fear of persecution “due to the race, religion, nationality, political opinion, or membership in a particular social group”.

Based off of U.S. law, people seeking asylum must first receive a referral to the U.S. Refugee Admissions Program (USRAP) in order to be considered a refugee. If the person receives the referral, they will receive assistance in completing the application and then they must undergo interviews by a USCIS officer. During the interview, the officer will determine whether or not the person qualifies for refugee resettlement.

After being approved as a refugee, the person will receive benefits such as: medical exam, assistance with travel plans, cultural orientation, work permits and a loan for travelling to the United States. After arriving, refugees are eligible for cash or medical assistance, along with being able to file for their family to join them in the U.S.

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Un comentario en “Regulaciones internacionales sobre personas refugiadas

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